La provincia di Río Negro (pronuncia spagnola: rio negro), è una provincia di Argentina , che si trova al margine settentrionale della Patagonia. Le province vicine sono (da sud in senso orario): Chubut, Neuquén, Mendoza, La Pampa e Buenos Aires. A est si trova l’Oceano Atlantico. La sua capitale è Viedma. Altre città importanti sono la località sciistica di Bariloche, Cipolletti e General Roca.

Storia
Ferdinando Magellano fu il primo esploratore a visitare le coste delle province nel 1520. Il Sacerdote Nicolás Mascardi ha fondato la missione gesuita di Nuestra Senora de Nahuel Huapi nel 1670 presso la riva del lago Nahuel Huapi , ai piedi della catena delle Ande. Nel 1779 Francisco Fernández de Viedma fondò sia Mercedes de Patagones (attuale Viedma ) e Carmen de Patagones (Provincia di Buenos Aires) sui lati opposti del fiume Río Negro. Dopo la Rivoluzione di Maggio ci fu un primo tentativo di sottomettere gli aborigeni della zona, ma non è stato fino alla Conquista del Deserto comandata dal generale Julio Argentino Roca che gli abitanti locali sono stati ridotti e il costante pericolo dei loro attacchi eliminati. Francisco Moreno ha iniziato la sua esplorazione della Patagonia presso il Lago Nahuel Huapi zona per poi avventura più a sud. Con l’inizio del 19 ° secolo, molti insediamenti come San Carlos de Bariloche , General Roca e Choele Choel erano già costituite e ricevuti francese e tedesco di immigrazione, e di altri come ad esempio Cipolletti , Ingeniero Huergo e altri installati in Alto Valle (Alta Valle ) regione. Ben presto la produzione di frutta è diventata la principale attività economica, e la ferrovia collegava la Valle Alto con le porte sul Oceano Atlantico. Río Negro ha acquisito lo status di provincia il 10 dicembre 1957, il suo primo governatore fu Edgardo Castello della Unione Civica Radicale (UCR).

Geografia e Clima
A nord della Patagonia , il fiume Limay serve da confine naturale con la provincia di Neuquén in Occidente, come il fiume Colorado fa con la Provincia di La Pampa a nord. Il 42 ° parallelo sud segna il limite meridionale della provincia. La principale fonte d’acqua presso le aride pianure che coprono la maggior parte della provincia è il fiume Río Negro , nella cui valle la maggior parte degli insediamenti e fattorie si trovano. Gli oltre 600 km di valle del Rio Negro sono divisi in Alto Valle (Ovest), Valle Medio (al centro) e Valle Inferiore (Est). La parte centrale della provincia è dominata da una serie di altopiani e colline isolate, con altitudini che vanno dai 600 metri sul livello del mare a 1000 metri. Particolarmente degno di nota è l’altopiano chiamato “Meseta de Somuncura” nella parte centro-orientale della provincia, con quote generalmente superiori ai 1000 metri e alcuni punti che raggiungono 1300 metri. Spostandosi più ad ovest, ai piedi delle Ande, sono dominati da una serie di basse valli scarico sia verso l’Atlantico attraverso il fiume Limay, o al Pacifico attraverso le Manso e Puelo fiumi: profonda forma laghi blu-acqua nella valli andine, con alcune regioni che raggiungono altitudini molto basse (sotto i 400 metri nel bacino del Pacifico, e 750 metri nel bacino Atlantico). Le Ande sono qui profondamente tagliate da valli glaciali, e l’altezza dei picchi è moderata: per la maggior parte, si va tra 1.700 metri e 2.200 metri, con solo una manciata delle vette oltre 2400 metri. Particolarmente degno di nota è il Cerro Tronador, un picco fortemente glaciale di 3.405 metri (11.100 piedi), che domina nettamente il paesaggio circostante.
Il clima della provincia è temperato a basse altitudini, e molto freddo nelle vette andine più alte. Parecchie variazioni si verificano in provincia, ma si possono distinguere cinque principali regioni climatiche: La costa atlantica ha un clima moderato molto secco. L’esistenza di correnti calde crea temperature più elevate rispetto a regioni più a nord della provincia di Buenos Aires: le estati sono calde, con temperature massime tra i 28°C (82°F) e 32°C (91°F) e le notti sono piacevoli, a 15°C (59°F) a 18°C (64°F). L’aria è molto secca, e la precipitazione è solo di circa 30mm mensili durante la stagione, che cadono sotto forma di temporali isolati. Le temperature si raffreddano con l’inizio della caduta in marzo, e dal mese di aprile, ci si può aspettare picchi di 20°C (69°F) e la minima di 10°C (50°F) lungo la costa. L’inverno è sorprendentemente mite per gli standard della Patagonia, e molto secco: alti media 12°C a 15°C (54F a 59F) e bassi tra 1°C e 4°C (34°F a 39°F). Le temperature a volte cadere fino a -10°C (14°F) e con rovesci di neve o nevischio possono accadere a volte, ma rimangono poco frequenti. La primavera è progressivamente più caldo ma molto ventoso. Il totale delle precipitazioni medie sono da 250 a 300mm. La Valle del Rio Negro e Colorado Valle attraversano la parte settentrionale della provincia, quest’ultimo costituisce il confine con la provincia di La Pampa. Hanno tagliato profondi e fertili valli che formano oasi irrigate (soprattutto il Rio Negro) con un clima decisamente più caldo che la maggior parte delle regioni della provincia: le estati sono molto calde, di solito sopra i 30°C (86°F) durante il giorno e qualche volta fino a 40°C (104°F), seguiti da notti relativamente fresche, e temporali sono più frequenti, più a nord. Gli inverni sono simili a quelle lungo la costa ma le notti tendono ad essere più freddo, con minime medie di appena circa 0°C (32°F). Le precipitazioni varia da 450 mm in angolo estremo nord-est (aiutato da temporali estivi), a meno di 200mm nella parte nord-occidentale, distribuito abbastanza uniformemente con un leggero picco in primavera e in estate. Infine, quote più elevate hanno temperature più fredde: superiore a 1200 metri, copertura di neve di solito durano circa 3-5 mesi ogni anno, e molte tempeste di pioggia estiva lascia una spolverata di neve durante la notte. A 1600 metri, la neve raggiunge spesso una profondità di oltre 1,5 metri (oltre 5 metri) e dura fino all’inizio dell’estate. La linea degli alberi si trova a 1600 metri in esposizioni meridionali e il 1800 in esposizioni settentrionali, a 2000 metri, sacche di neve rimangono fino alla fine dell’estate in ombra e in circa 2400 metri, la neve eterna è presente. Il tempo è imprevedibile a queste altezze, ed è sempre molto freddo e ventoso in cima Cerro Tronador.

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