La provincia di San Juan (pronuncia spagnola: San xwan) è una provincia dell’Argentina , situata nella parte occidentale del paese. Le province confinanti sono (in senso orario da nord): La Rioja , San Luis e Mendoza . Confina anche ad ovest con il Cile. La provincia ha una superficie di 89.651 km 2, che copre una regione montuosa, con scarsa vegetazione, oasi fertili e fiumi turbolenti. In tutta la provincia ci sono un numero importante di siti paleontologici.
Molto simile ad altre regioni in Argentina, l’agricoltura è una delle attività economiche più importanti, mettendo in evidenza la produzione di vino e olio d’oliva. Inoltre, una varietà di frutta e verdura sono prodotti nelle valli fertili irrigate da canali artificiali nella parte occidentale, vicino alla Ande catena montuosa. Questa è la seconda provincia in termini di volume di produzione del vino a livello nazionale e in Sud America, e possiede vini varietali in sospeso. E’ anche un importante centro di estrazione e produzione di petrolio.
San Juan concentra la maggior parte della sua popolazione nelle oasi o valli centrali, Valle di Tulum, Zonda, Ullum e Jáchal , che contiene quasi il 80% di questa popolazione. Il resto lo si trova nella oasi situata ai piedi delle Ande nelle città di Chiesa e Calingasta. Un’altra concentrazione di popolazione è situata in Valle Fertile .

Storia
Prima dell’arrivo degli spagnoli conquistadores, diverse tribù abitavano nella zona, come: Huarpes, Diaguitas, Capazanes, Olongastas e Yacampis fortemente influenzati dalla cultura Inca. La città di San Juan de la Frontera è stata fondata da Juan y Jufré Montesa nel 1562 e si trasferì due chilometri a sud nel 1593 a causa delle frequenti inondazioni del fiume San Juan. Nel 1776, San Juan fu annessa al Vicereame del Rio de la Plata , diventando una delle città della Provincia di Cuyo. Nello stesso anno, il primo terremoto registrato ha causato enormi danni alla città.
Il generale José de San Martin, fu nominato Governatore della Provincia di Cuyo nel 1814. Da lì, San Martin ha iniziato la sua leggendaria traversata delle Ande , una delle grandi decisioni tattiche di storia militare. San Juan, allora era una piccola città, ed è stata grande aiuto per questa spedizione grazie l’aiuto in oro, uomini e muli. Nel 1820, San Juan ottiene l’indipendenza dalla Provincia di Cuyo, diventando così una provincia autonoma. Mentre il resto della regione di Cuyo divenne Provincia di Mendoza. A seguito di un periodo di isolamento internazionale per l’Argentina, l’avvento del nuovo governo, più liberale nel 1853 ha attirato un certo numero di intellettuali esiliati di nuovo in San Juan. Tra questi, è stato un ufficiale militare e romanziere di San Juan chiamato Domingo Sarmiento. Sarmiento è stato infine eletto governatore nel 1862, perseguendo investimenti pubblici assolutamente necessaria e promulgare la prima legge di Argentina incaricando l’istruzione obbligatoria (a quel tempo circa l’80% della popolazione adulta non aveva alcuna forma di istruzione). Una volta eletto presidente dell’Argentina nel 1868, quelle politiche divennero diritto nazionale.
Nel 1944 un moderato, ma altamente distruttivo terremoto nei pressi della capitale ha distrutto gran parte della città e uccise 10.000 persone. Una raccolta fondi fu organizzata per aiutare e sostenere le vittime del terremoto dove il colonnello Juan Perón incontra la sua futura moglie e compagna politica Eva Duarte.
Un altro potente terremoto si scatena nella stessa città nel 1977, ma i nuovi codici di costruzione messe in effetti dopo l’incidente del 1944 hanno ridotto al minimo i danni relativi. La perdita più notevole di questo evento è stata la distruzione della Cattedrale di San Juan. Una nuova e modernissima casa di culto è stata rapidamente messa al suo posto inaugurandola nel 1979.
Considerando che questa era una delle province con più rapida crescita in Argentina dopo il 1945, il governo nazionale ha iniziato la costruzione della Università Nazionale di San Juan, che ha aperto le sue porte nel 1973. Il Congresso risponde ulteriormente alle esigenze di crescita del settore agricolo di San Juan e concede della terra nella metà degli anni ’70 per il più grande progetto idrostrutturale che la provincia abbia avuto fino a quei giorni, così nasce la diga Ullum e Reservoir. Inaugurata nel 1980, ha contribuito a risollevare la produzione della provincia e con l’irrigazione delle colture nelle zone desertiche ha dato vita a vaste colture come: olive, fichi ma soprattutto le uve da vino. Nel 2005, la Barrick Gold Corporation , uno dei più grandi conglomerati di miniere d’oro del mondo, ha annunciato l’acquisto di ampi tratti delle Ande di San Juan, dove è stata avviata una miniera per l’estrazione dell’oro. Questa impresa ancora stà producendo oltre 11.000 once d’oro all’anno anche se l’evidenza suggerisce che queste attività potrebbero avere un impatto negativo sui ghiacciai in questa provincia. Nel 2007, la stessa società ha installato la più alta turbina eolica al mondo situata presso la miniera Veladero nella provincia di San Juan a quasi 4.200mt di altitudine.

Geografia e clima
La provincia fa parte dalla regione semi-desertica continentale di Cuyo.
Le pianure aride iniziano a est, con un paio di basse colline a metà e rapidamente si trasformano in cime 6.000 metri di alta montagna verso ovest.
Entrambe le aree sono soggette al caldo secco Zonda (una sorta di föhn ). La maggior parte delle precipitazioni si svolgono durante l’estate e spesso si manifestano come fenomeni temporaleschi.
Il vento caldo ha modellato l’argilla ricca di terra rossa in Pampa del Leoncito (Reserva Natural Estricta El Leoncito) e la Valle de la Luna ( Parque Provincial Ischigualasto ) 200 milioni di anni, formazioni geologiche.
Il Jáchal e fiumi San Juan, entrambi parte del fiume Desaguadero sistema, sono la fonte di fertili valli e centro dell’economia della provincia. Il fiume San Juan finisce nella laguna Huanacache (a volte chiamato Guanacache), a sud-est della provincia.

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